Küçük uydu fırlatma roket laboratuvarı NASA için ilk uzay aracı toplu göndermek için hazırlanıyor

0
471

İlk ticari fırlatmanın yörüngesine çekilmesinden sadece bir ay sonra , küçük uydu fırlatıcısı Roket Lab, küçük sondaları tekrar alana yerleştirmeye hazır. Şirketin küçük elektron roketi önümüzdeki haftalarda tekrar Yeni Zelanda’dan kalkacak. Ve bu kez, şirketin müşterisi NASA’dan başkası değil.

Plan, NASA’nın ELaNa-19 misyonunun bir parçası olarak 13 araştırma uyduyu başlatmaktır . Bu uçuşa çıkan uzay aracı, 10 santimetre küplerden oluşan standartlaştırılmış bir uydu türü olan CubeSats’tan türetilmiştir. Her birinin Dünya’nın etrafındaki radyasyon kemerlerini incelemek ya da araçları uzayda hareket ettirmek için yeni yollar göstermek gibi kendine özgü bir görevi vardır. Uydular çeşitli NASA merkezlerinin yanı sıra Florida Üniversitesi ve Batı Virginia Üniversitesi gibi üniversitelerden geliyor.

Eğer Rocket Lab bu hafta başlayabiliyorsa, şirketin “The Business Time” (İş Zamanı) adlı bir misyon olan, şirketin ilk saf ticari uçuşundan hızlı bir dönüşü işaretleyecektir. Yedi uyduyu yörüngeye yerleştiren bu fırlatma, Rocket Lab’in hiç denediği üçüncü uçuştu. Şirket daha önce iki test uçuşu gerçekleştirmişti, bunlardan sadece biri yörüngeye ulaştı. Ancak Rocket Lab CEO’su Peter Beck Kasım uçağının “kusursuz” olduğunu ve büyük bir yörüngesel doğruluğa sahip olduğunu söylüyor. “Müşterilerimiz için mükemmel bir yolculuktu; hepsi, tam olarak istedikleri yerde yörüngede başarılılar, ”diyor Beck The Verge . “Ve yıl için ikinci yörüngesel uçuşu almak güzeldi. Ve dört hafta sonra, bir sonraki fırlatma aracıyla birlikte, bu sefer NASA için. ”

Rocket Lab için, ilk ticari uçuşuna olan yolculuk beklenenden biraz daha uzun sürdü. Şirket , Ocak ayında ikinci test uçuşunu çıkardı ve Electron roketini ticari görevlere hazır olarak gördü. Aslen amaç, Nisan ayında “İş Zamanı” yapmaktı ancak Roket Laboratuvarı roketin motor kontrol ünitelerinden biriyle komik bir davranış sergiledi ve bazı tasarım ve donanım değişikliklerini yaptığı için aylarca misyonu erteledi. Sonuç olarak, şirketin mühendisleri sorunu çözerek başarılı bir uçuşla sonuçlandı.

“Sanırım sektör piyasaya yeni bir rahatlama getirdi [lansmandan sonra]” diyor ve ekliyor: “Şu anda, müşterileri sık sık yörüngede yörüngeye ulaştırmak için tam ticari operasyonlarda küçük bir özel fırlatma aracı var.”

Ve sonuçta Rocket Lab’in misyonu: küçük uydular için tahsis edilmiş bir yolculuk olmak, mümkün olduğunca çabuk lanse etmek. Şirket, otobüs büyüklüğündeki probları yörüngeye göndermekle ilgilenmiyor. Bunun yerine, tüm iş modeli küçük uydu devrimi etrafında yoğunlaşıyor – uzay aracı uzay havacılık endüstrisinde daha büyük olmak yerine daha da azalıyor. İşte bu yüzden Rocket Lab, yaklaşık 55 metre boyunda, 330 ila 500 pound’u yörüngeye sokabilen bir roket olan Electron’u geliştirdi. Mesela yaklaşık 230 metrelik Falcon 9’a kıyasla ufak bir araç, ama dünya çapında yörüngeye bir avuç kutu boyutunda uydu koymak için mükemmel.

Ve küçük uydu endüstrisi için bu çekici bir özellik. Şimdiye kadar, küçük uydu operatörleri donanımlarını yörüngeye sokmak için sadece birkaç seçeneğe sahipti. Ya çok daha büyük bir uyduyu fırlatacak bir roket üzerinde ikincil bir yük olarak bir arabaya binebilir veya araçlarını uzay istasyonu olarak yörüngeye fırlatılacakları kargo olarak gönderebilirlerdi. Bu seçenekler tam olarak ideal değildir, çünkü operatörlerin uydularını dağıtmak için en iyi yeri seçmesine izin vermez. Rocket Lab’ın Elektronu gibi özel bir yolculuk, uçuş başına yaklaşık 5 milyon dolarlık bir kişiselleştirme sağlıyor.

Roket Lab bu pazarda yalnız değil. Virgin Galactic’in spinoff şirketi Virgin Orbit ve başlangıçtaki Vector Space de dahil olmak üzere küçük uyduların fırlatılmasından yararlanmak isteyen diğer saygın şirketler var. Uzmanlar, endüstrinin talebine bağlı olarak, kaç tane küçük uydu fırlatıcının hayatta kalacağı konusunda spekülasyon yaptılar. Beck, sonunda iki ya da üç küçük araç fırlatma sağlayıcısı için yer olduğunu öne sürerek, bir miktar konsolidasyon olacağını düşünüyor. Ve şu anda Rocket Lab’in de bunlardan biri olacağına oldukça inanıyor, çünkü şirket şu anda ticari faaliyetlerde olan tek şirket.

“Bence iyi hissediyoruz; Kanıt yörüngededir ”diyor. “İstediğiniz kadar çok PowerPoint sunumunu bir araya getirebilirsiniz, ancak sonuçta bir uzay aracını yörüngeye taşımak istendiğinde, aslında onları teslim eden şirkete geliyorlar.”

Rocket Lab’in müşterileri ikna etmesini umduğu bir diğer özellik ise roketin tekme aşamasıdır – aracın tepesinde yer alan ve yörüngede bir şoför gibi davranan bir aparat. Tekme aşaması, uyduları nihai nihai yörüngelerine taşımak için yardımcı olabilecek motorlarla tamamlanmış bir platformdur. Ayrıca uzay aracını uçuş sırasında yeniden yönlendirerek, konuşlandırıldıklarında kazayla birbirlerini vurmadıklarını garanti ederler. Beck, “Bu devir görevlerinin çoğu, sadece çakıl gibi püskürtüldü” diyor uydu dağıtım sürecinden bahsediyor. “Ve uzay aracının yeniden yapılandırılması için gerçek bir endişe var. Ama tekme aşamasıyla, asla gerçekleşmeyeceğini garanti edebiliriz. ”

Rocket Lab, Yeni Zelanda’da 13 Aralık ile 21 Aralık arasında bir zaman sürecek olan ELaNa-19 misyonunda tekme aşamasının yeteneklerini gösterecek. Şirket, her gün bu pencerede 5PM ile 8PM NZT arasında (ABD Doğu Kıyısı’nda 11:00 ET ve 3 AM ET arasında) başlayabilir. Uçuşun tam zamanlamasıyla ilgili güncellemeler, Rocket Lab’ın Twitter hes abınagönderilecek ve etkinliğin bir canlı akışı lansmana daha yakın hale getirilecek.

ROKET LABORATUVARI YOĞUN BİR 2019 OLMASINI BEKLİYOR

Eğer bu görev başarılı olursa, o zaman Roket Laboratuvarı meşgul bir 2019 bekler. Yeni Zelanda fırlatma sahasında, şirketin Ocak ayı için geçici olarak planlanan üçüncü misyonuna hazırlık olarak bir Elektron roketi var. Rocket Lab’in gelecek yıl yapmak istediği 16 misyon var ve en büyük amaç iki haftalık bir lansman randevusu almak. Şirket ayrıca , 2019 yılında NASA’nın Virginia’daki Wallops Uçuş Tesisi’nde ikinci lansman sahasını , yıl sonunda oradan da ilk Elektronu fırlatmayı hedefleyerek açmayı planlıyor .

Sonuç olarak, bu küçük fırlatıcı için çok büyük projeler var. Beck, “Önümüzde çok büyük bir yıl geçiren 2019’a çıkacağız” diyor.

CEVAP VER

Please enter your comment!
Please enter your name here